El presidente Truman, un Pericles americano

Por

Vassilios Damiras, Ph.D.

Experto en Relaciones Internacionales

 

El presidente Truman puso fin a la Segunda Guerra Mundial e inmediatamente enfrentó la amenaza comunista. Stalin quería dominar Europa occidental y sus primeros objetivos fueron Grecia y Turquía. La Doctrina Truman surgió de un discurso pronunciado por el presidente Truman ante una sesión conjunta del Congreso el 12 de marzo de 1947. La causa inmediata del discurso fue un anuncio reciente del gobierno británico de que, a partir del 31 de marzo, ya no proporcionaría armas militares. y asistencia económica al Gobierno griego en su guerra civil contra el Partido Comunista Griego. Truman pidió al Congreso que apoyara al gobierno griego contra los comunistas. También pidió al Congreso que ayudara a Turquía, ya que esa nación había dependido anteriormente de la ayuda británica.

En ese momento, el gobierno de Estados Unidos creía que la Unión Soviética apoyaba el esfuerzo bélico comunista griego y le preocupaba que si los comunistas prevalecían en la guerra civil griega, los soviéticos en última instancia influirían en la política griega. El líder soviético Joseph Stalin se había abstenido deliberadamente de apoyar a los comunistas griegos. Había obligado al primer ministro yugoslavo, Josip Tito, a hacer lo mismo, en detrimento de las relaciones soviético-yugoslavas. Sin embargo, varios otros problemas de política exterior también influyeron en la decisión del presidente Truman de ayudar activamente a Grecia y Turquía. En 1946, cuatro reveses, en particular, habían servido para torpedear cualquier posibilidad de lograr un acercamiento duradero con la Unión Soviética en la posguerra: el hecho de que los soviéticos no retiraran sus tropas del norte de Irán a principios de 1946 (según los términos del acuerdo). Declaración de Teherán de 1943); los intentos soviéticos de presionar al gobierno iraní para que les otorgue concesiones petroleras mientras supuestamente fomentan el irredentismo de los separatistas azerbaiyanos en el norte de Irán; los esfuerzos soviéticos para obligar al gobierno turco a concederles derechos de base y de tránsito a través del Estrecho turco; y el rechazo del gobierno soviético al plan Baruch para el control internacional de la energía y las armas nucleares en junio de 1946.

A la luz del deterioro de la relación con la Unión Soviética y la aparición de una intromisión soviética en los asuntos griegos y turcos, la retirada de la ayuda británica a Grecia proporcionó el catalizador necesario para que la administración Truman reorientara la política exterior estadounidense. En consecuencia, en su discurso, el presidente Truman solicitó que el Congreso proporcionara ayuda por valor de 400.000.000 de dólares a los gobiernos griego y turco y apoyara el envío de personal y equipo civil y militar estadounidense a la región. Al igual que Pericles de Atenas, el presidente Truman percibió la amenaza soviética como un grave desafío a los Estados-nación occidentales, del mismo modo que Pericles percibió las amenazas persas y espartanas a las ciudades-Estado libres y democráticas.

Truman justificó su petición por dos razones. Sostuvo que una victoria comunista en la Guerra Civil griega pondría en peligro la estabilidad política de Turquía, socavando la estabilidad política de Oriente Medio. Esto no podía permitirse debido a la inmensa importancia estratégica de la región para la seguridad nacional de Estados Unidos. Truman también argumentó que Estados Unidos se vio obligado a ayudar a los “pueblos libres” en sus luchas contra los “regímenes totalitarios” porque la expansión del autoritarismo “socavaría los cimientos de la paz internacional y, por tanto, la seguridad de Estados Unidos”. En palabras de la Doctrina Truman, se convirtió en “la política de Estados Unidos apoyar a los pueblos libres que resisten los intentos de subyugación por parte de minorías armadas o presiones externas”. El presidente Truman percibió a Grecia como un Estado-nación esencial debido a su historia. Además, quería que los griegos seleccionaran buenos políticos para dirigir la nación griega. Esto último todavía es difícil de alcanzar.

Truman argumentó que Estados Unidos ya no podía permanecer impasible y permitir la expansión forzosa del totalitarismo soviético hacia naciones libres e independientes porque la seguridad nacional estadounidense ahora dependía de algo más que la seguridad física del territorio estadounidense. En cambio, en una marcada ruptura con su tradicional evitación de compromisos extranjeros extensos más allá del hemisferio occidental durante tiempos de paz, la Doctrina Truman comprometió a Estados Unidos a ofrecer activamente asistencia para preservar la integridad política de las naciones democráticas cuando se considerara que tal oferta estaba en el camino. el mejor interés de los Estados Unidos. El presidente Truman envió el acorazado Missouri a visitar Atenas y Estambul y mostrar el apoyo estadounidense. También envió al general James Van Fleet con asesores militares para entrenar y supervisar la guerra en Grecia. Además, se recibió un apoyo militar masivo a Grecia y Turquía. El presidente Truman, a través de su doctrina, diseñó la contención comunista en Europa occidental. Hace siglos, Pericles se comportó de manera similar para frustrar a los persas y espartanos.

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